シリコンバレーの基本情報あれこれ、スタートアップがこの地に集う理由とは?

アップル、フェイスブック、グーグルなど、私たちの生活に密着した商品やサービスを提供するIT企業がひしめき合うシリコンバレー。ニュースでもよく耳にする「シリコンバレー」が一体どこにあるのか、またどんな場所なのか、皆さんご存知でしょうか?企業が集う街としてのイメージが強いシリコンバレーですが、今回は、そんなシリコンバレーに関する基本情報を一挙ご紹介いたします。

スタートアップといえばシリコンバレー

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実は「シリコンバレー」というのは都市名ではなく、カリフォルニア州サンフランシスコから車で30分ほど南のサンマテオ、更に南に行くこと30分のサンノゼ、このエリアの複数の都市をまとめた地域一帯の総称です。シリコンバレーは、全米でもトップクラス大学機関であるスタンフォード大学を中心に広がっています。元々はスタンフォードの卒業者が現在のヒューレット・パッカードを立ち上げたことや、半導体企業の多くがこの地で生まれたことがシリコンバレーの発祥だとも言われており、スタートアップ企業が非常に多い街でもあります。ただ、最近は地価が高騰し続けていて、サンフランシスコ市内の方にオフィススペースを移すスタートアップも多く見受けられます。

全米で最も理想的な気候


雨期以外には雨が降ることはなく、年間を通して約300日近くが晴れています。サンフランシスコは霧の街として有名ですが、シリコンバレーはご近所でありながらスッキリと晴れている日がほとんどで、気温も快適な温度で安定しています。街の車道脇にはBike Lane(バイク・レーン:自転車専用の車線)が設けられていて、自転車で通学・通勤する人の姿が多いのも頷けます。そのせいか、オーガニック食材にこだわったり、ありとあらゆる健康法・食事法を実践している人、また、ジムに通ったりトレイルを歩いたりと、健康に気を使う人が多くいるのも特徴的です。街は公園も多く子供に優しい環境ですが、有名大学の近隣という土地柄、教育熱心な親が多くいます。

自動運転車と「有名人」の邸宅が共存

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最先端のテクノロジーを駆使したスタートアップ企業がゴロゴロしている街。そんな街を代表するかのように、一般道ではAI(人工知能)の自動運転車の走行を頻繁に見かけます。また、名だたるIT企業の創始者たちの邸宅も随所に見られます。アップルの故スティーブ・ジョブス氏やフェイスブックのCEOマーク・ザッカーバーグ氏の邸宅をはじめ、シリコンバレー発祥の地として知られるヒューレット・パッカードのガレージなど、由緒ある地が点在しています。最近では観光で訪れる人も増えてきているようです。

成長し続けるシリコンバレー


一攫千金を狙った起業家、最先端のテクノロジーを駆使したスタートアップ、スマホのアプリ開発、話題の人工知能(AI)に到るまで、ありとあらゆるベンチャーが存在します。そんなベンチャーが狙う先は、グーグルやフェイスブックなどの大企業からの買収、または、ベンチャーキャピタル(VC 投資会社)やエンジェル投資家(個人投資家)からの投資を経ての株式市場への上場などが挙げられるでしょう。ベンチャーにとって、このシリコンバレーには色々なチャンスが散りばめられており、今後も、この地から様々なアイディアが生まれて世界に羽ばたいていくはずです。

シリコンバレーに興味を持っていただけたでしょうか?2014年から現在まで名だたる賞を獲得しているHBOの人気TV番組『Silicon Valley』は、シリコンバレーの人間ドラマが垣間見れるコメディドラマです。ディープなシリコンバレーをのぞいてみたい方は、こちらも是非チェックしてみてください。