自然に恵まれたミシガン州のリゾート観光地トラバースシティ、名産品のさくらんぼの魅力が一気に爆発!チェリーづくしのNational Cherry Festivalとは?

ミシガン州きってのリゾート観光地として名高いトラバースシティ。風光明媚で穏やかな時間が流れる町ですが、実は隠しきれない秘密を持っています。真っ赤な宝石にスポットがあたる日、トラバースシティは名産品であるチェリーの魅力を一気に爆発させるのです!今回は、トラバースシティで2018年6月30日から一週間開催されるアメリカ最大級のチェリーの祭典、National Cherry Festival(ナショナル・チェリー・フェスティバル)とイベントの見所を紹介します。

避暑地としても人気、グランドトラバース湾を望むミシガン州トラバースシティ

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トラバースシティは、ミトン型のミシガン州北部に位置する美しい景観に恵まれた小さな町です。ニューヨークタイムズやナショナルジオグラフィックなど、数々の有名雑誌に取りあげられるほど、人気の観光地として多くの注目を集めています。歴史情緒が残る町並や豊かな自然に加え、治安やアクセスも良いため、ビジネスや居住地としても魅力のあるエリアです。

特に空路のインフラが整っており、Cherry Capital Airport(チェリー・キャピタル空港)からは毎日シカゴとデトロイト便が運行されています。ただし、車でトラバースシティを目指す場合は、長旅を覚悟したほうがいいかもしれません。いずれにせよ、トラバースシティを訪れることによって、心と体を癒す人生の休息日を得られることでしょう。

町を挙げての一大イベント、チェリーの名産地で楽しむNational Cherry Festival

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トラバースシティは、チェリーの町として知られています。1910年に始まった伝統あるNational Cherry Festivalは、トラバースシティ最大で最高に盛り上がるイベントです。普段の穏やかでのどかな町並から一転、なんと50万という人が怒濤のごとく押し寄せます。開催期間は毎年およそ7日間、時間と体力が許す限りイベントに参加しまくりましょう!

3種のパレード

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National Cherry Festivalでは、各スポンサーによって催される3つのパレードがあります。トラバースシティの伝統文化を象徴するHeritage Parade、子どもたちで構成されたJunior Royale Parade、マーチング演奏必見のフェスティバル最大パレードのCherry Royale Parade、どのパレードもはずれなしです!

Cherry Pit Spit Contest(チェリー・ピット・スピット・コンテスト)

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「まぁ、お行儀が悪い!」なんて、叱る人は誰もいません。限界まで大きく息を吸い込んで、チェリーの種を思いきり飛ばしましょう。気をつけてください、あまり力みすぎると種を飲み込みかねません!たとえ記録に残らずとも、思い出に残る一瞬を得られることでしょう。

Navy Blue Angels Air Show(ネイビー・ブルーエンジェルス・航空ショー)

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はらはらドキドキ、ちょっぴり心臓に悪い?大空を舞う、ブルーエンジェルスの精悍で優美なアクロバティック・ショーをご覧ください。手に汗握るとはまさにこのこと、頭上を飛び交う戦闘機にスリルと感動を覚えるはずです。

Cherry Pie Eating Contest(チェリーパイ・イーティング・コンテスト)

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ミシガン州で主に生産されるチェリーはアメリカンチェリー(いわゆる生食用)ではなく、加工用に向いたタルトチェリーです。コンテストに使用されるチェリーパイには、このタルトチェリーがたっぷり詰まっています。ルールは簡単、顔面からチェリーパイに突撃して早々に平らげてしまいましょう!

National Cherry Festivalは、誰もが楽しむことができるチェリーと笑顔に満ちたお祭りです。スーパー・チェリーと称する赤いチェリーのゆるキャラが会場を練り歩き、チェリーと名のつくイベントが盛大に繰り広げられています。遊び疲れて熟睡間違いなし!トラバースシティで思いきり羽を伸ばしてみてください。