テキサス州ヒューストンにあるNASAの施設が豪華すぎる!

「死ぬまでに一度は見たい絶景」というような内容の話はよく聞きますよね。マチュピチュ、オーロラ、ウユニ塩湖、などなど。。。多くの読者の方は(地球上の)絶景という枕詞をつけて想像されると思いますが、もしもその条件を取り払えるとしたら、希少価値がダントツで高い絶景はズバリ、外から見る地球ではないでしょうか。最近では、民間企業が宇宙旅行を販売する時代になりました。約3,000万円で2時間の宇宙旅行です。中々普通の人には払えない金額ですね。ところが、アメリカには宇宙に一番近い街と呼ばれている都市があるのをご存知でしょうか?今回はそんな宇宙に一番近い街をご紹介します。

宇宙に一番近い街はどこにあるの?

宇宙船やスペースシャトルと聞くと、誰しもがピンとくる超有名なアメリカの機関はNASAですね。正式名称はNational Aeronautics and Space Administration(アメリカ航空宇宙局)。NASAはテキサス州のヒューストンという都市にあります。NASAと言えばヒューストン、ヒューストンと言えばNASAといった具合に、アメリカでは抜群の認知度を誇ります。

At NASA’s Kennedy Space Center on the coast of Florida, about 50 miles east of Orlando, the American flag flies at half staff to honor the victims of Sunday’s tragedy. President Barack Obama ordered U.S. flags flown at half staff “as a mark of respect for the victims of the act of hatred and terror.” The iconic Vehicle Assembly Building is in the background. Image Credit: NASA #nasa #nasakennedy #usflag #americanflag #kennedyspacecenter

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NASAってどんな機関なの?

Wikipediaの情報によると、アメリカ航空宇宙局(アメリカこうくううちゅうきょく、National Aeronautics and Space Administration, NASA)は、アメリカ合衆国政府内における宇宙開発に関わる計画を担当する連邦機関です。1958年7月29日、国家航空宇宙法 (National Aeronautics and Space Act) に基づき、先行の国家航空宇宙諮問委員会 (National Advisory Committee for Aeronautics, NACA) を発展的に解消する形で設立されました。正式に活動を始めたのは、同年10月1日。

Today, we observe our annual Day of Remembrance to commemorate the crews of Apollo 1, and space shuttles Challenger and Columbia, as well as other members of the NASA family who lost their lives furthering the cause of exploration. This year also marks the 50th anniversary of the accidental fire, that occurred inside an Apollo spacecraft on the launch pad at Cape Kennedy, that tragically claimed the lives of Apollo 1 astronauts, Virgil Grissom, Edward White and Roger Chaffee. #nasa #apollo1 #challenger #columbia #nasaremembers

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NASAでTram Tour(トラムツアー)に参加してみよう!

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Tramとはツアー用の大人数が乗れるバスのような乗り物で、ツアーに参加するとガイドさんが色々な場所を案内してくれます。英語のガイドになりますが、チケット販売所で外国人旅行者向けの通訳ヘッドホンがあるので、それを借りるようにしましょう。Tramツアーでは実際に使われたロケットや、宇宙ステーションを再現した施設に行き、NASAの研究内容を詳しく説明してくれます。ツアーは2種類あり、レッドツアー(Red Tour)では、「宇宙飛行士訓練施設(Astronaut Training Facility)」へ行き、ブルーツアー(Blue Tour)では、「管制室(Mission Control Center)」へ行き、両ツアーの最後には「ロケットパーク(Rocket Park)」を訪れます。折角の機会なので早めに行って、両方のツアーに参加するのが絶対オススメです!

スペースシャトルも見逃すな!

Twas the night before launch… An United Launch Alliance (@ulalaunch) Atlas V rocket stands ready to launch GOES-R, a new tool that will revolutionize weather forecasting. It is the first in a series of next-generation Geostationary Operational Environmental Satellites for NOAA — the National Oceanographic and Atmospheric Administration (@NOAA). Liftoff is set for 5:42p.m. EST Saturday from Cape Canaveral Air Force Station in Florida. Once in geostationary orbit, GOES-R will provide images of weather patterns and severe storms as regularly as every five minutes or as frequently as every 30 seconds. These images can be used to aid in weather forecasts, severe weather outlooks, watches and warnings, lightning conditions, maritime forecasts and aviation forecasts. It also will assist in longer term forecasting, such as in seasonal predictions and drought outlooks. In addition, space weather conditions will be monitored constantly, including the effects of solar flares to provide advance notice of potential communication and navigation disruptions. It also will assist researchers in understanding the interactions between land, oceans, the atmosphere and climate. Image Credit: ULA #nasa #noaa #ula #ulalaunch #rocket #space #earth #earthrightnow @weather #goes #goesr #satellite #science

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NASAに行ったら、必ず見ておきたいもう一つのものはスペースシャトル。施設内には昔使われていたジャンボジェット機などがあり、その機体の中はミュージアムのようになっていて、スペースシャトルを運ぶときの特殊な輸送方法や、今までの歴史などが、宇宙好きにはたまらない情報を惜しげもなく公開しています。実はそのジャンボジェット機、スペースシャトルを輸送する際に使われる専用機としてボーイングに開発されたものだったりします。そのボーイング製のジャンボジェット機を使って、スペースシャトルをおんぶして運ぶんですね。一度でいいから飛んでる姿を見てみたいものですね。

いかがでしたでしょうか?Tram Tourや展示施設だけでなく、スペースシャトルを操縦するシミュレーション機械や映画館みたいところで宇宙に関するさまざまなことを常に上映しており、宇宙好きでなくても一日がかりで楽しめる施設になっています。全世界を見渡してもこれだけの絢爛豪華な宇宙施設はヒューストンにあるNASA以外ありませんので、是非一度遊びに行ってみてください!最後に、NASAの公式インスタグラムで公開されている美しすぎる写真をご覧ください。

It’s #BlackFriday, but for us, it’s the 4th annual #BlackHoleFriday! Join us for awesome content about black holes. A black hole is a place in space where gravity pulls so much that even light cannot get out. The gravity is so strong because matter has been squeezed into a tiny space. This can happen when a star is dying. Because no light can get out, people can’t see black holes. They are invisible. Space telescopes with special tools can help find black holes. The special tools can see how stars that are very close to black holes act differently than other stars. This is an artist’s drawing of a black hole named Cygnus X-1. It formed when a large star caved in. This black hole pulls matter from blue star beside it. Credits: NASA/CXC/M.Weiss #nasa #space #science #astronomy #nasabeyond

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This artist’s concept shows a massive, comet-like object falling toward a white dwarf. New Hubble Space Telescope findings are evidence for a belt of comet-like bodies orbiting the white dwarf, similar to our solar system’s Kuiper Belt. The findings also suggest the presence of one or more unseen surviving planets around the white dwarf, which may have perturbed the belt to hurl icy objects into the burned-out star. Credits: NASA, ESA, and Z. Levy (STScI) #nasa #space #hst #hubble #nasabeyond #astronomy #comet #star #whitedwarf #science

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Cosmic ‘Winter’ Wonderland: Although there are no seasons in space, this cosmic vista invokes thoughts of a frosty winter landscape. It is, in fact, a region where radiation from hot, young stars is energizing the cooler gas in the cloud that surrounds them. Located in our galaxy about 5,500 light years from Earth, it is actually a “cluster of clusters,” containing at least three clusters of young stars, including many hot, massive, luminous stars. There are bubbles, or cavities, that have been created by radiation and material blowing away from the surfaces of massive stars, plus supernova explosions. Image credit: X-ray: NASA/CXC/PSU/L. Townsley et al; Optical: UKIRT; Infrared: NASA/JPL-Caltech @nasachandraxray #nasa #chandra #space #science #nasabeyond #stars #astronomy #science #universe #merrychristmas #christmas

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“Beautiful #Earth. Beautiful #Africa,” wrote NASA astronaut Scott Kelly (@StationCDRKelly) when posting this image. Astronauts aboard the International Space Station (@ISS) capture photographs and video of the routinely. Kelly shared this stunning image on Thursday, Feb, 11. The station is a unique place – a convergence of science, technology and human innovation that demonstrates new technologies and makes research breakthroughs not possible on Earth. It is a microgravity laboratory in which an international crew of six people live and work while traveling at a speed of 17,500 mph, orbiting Earth every 90 minutes. Image Credit: NASA #nasa #space #iss #spacestation #yearinspace #earth

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