アメリカの都市名で「スプリングフィールド」が多すぎる!?気になるザ・シンプソンズの舞台は一体どこ?

アメリカ文化や社会背景を皮肉いっぱいに描き出す、アメリカのご長寿コメディ・アニメ「The Simpsons(ザ・シンプソンズ)」。絶大な人気を誇るシンプソンズの舞台は、アメリカにある架空の街「Springfield(スプリングフィールド)」です。あくまで架空の街ですが、実際にはアメリカ中にSpringfieldが存在しています。そのため、シンプソンズ争奪戦が繰り広げられることも!今回は、数ある中から厳選したアメリカのSpringfieldを紹介します。

Illinois(イリノイ州スプリングフィード市)

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Corn Dog(日本でいうアメリカン・ドッグ)発祥の地であり、アメリカ第16代大統領のリンカーンに関する史跡が多く残る都市です。リンカーンが暮らしていた邸宅や、リンカーンの名がつけられた博物館、さらに触ると幸せが訪れると噂のリンカーン像がある墓所など、まさにリンカーンづくし!また、史跡だけでなく、現代では珍しい野外で車に乗ったまま映画を楽しめるドライブインシアター、Route 66 Twin Drive In(ルート・66・ツイン・ドライブ・イン/期間限定)や、イリノイ州最大のライブ会場Boondocks Pub(ブーンドックス・パブ)などもあります。

Oregon(オレゴン州スプリングフィード市)

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「One Flew Over the Cuckoo’s Nest(邦題:カッコーの巣の上で)」で知られる作家、ケン・キージーが育った場所です。また、街のいたるところに芸術性の高い大きな壁画が点在しています。メインストリートのPlank Town Brewing Company(プランク・タウン・ブルーイング・カンパニー/旧Odd Fellows Building)には巨大なケン・キージーと彼の所有する本棚が描かれ、Emerald Art Center(エメラルド・アート・センター)には公式に作成されたシンプソンズ・ファミリーの姿も!それもそのはず、シンプソンズの生みの親であるマット・グレイニングは、シンプソンズのSpringfieldはオレゴン州がモデルであることを雑誌のインタビューで明かしています。ただし、あくまで参考程度らしいので、結論づけることはできないようです。

Missouri(ミズーリ州スプリングフィード市)

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北米唯一の洞窟であるFantastic Caverns(ファンタスティック・ケーブ)を始め、エルビス・プレスリーが宿泊した記念ルームがあるBest Western Route 66 Rail Haven(ベスト・ウエスタン・ルート・66・レイル・ヘブン)など、ジャンルを問わない見所があふれる都市です。さらに、ルート66やアメリカ最大手のアウトドア専門店Bass Pro Shops(バス・プロ・ショップス)の発祥地でもあります。

Vermont(バーモント州スプリングフィールド市)

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アマチュア望遠鏡の発祥地です。とても小さな町ですが、2007年に公開された『The Simpsons Movie』のプレミア開催地を勝ち取ったことがあります。20世紀FOX主催のネット投票によって、イリノイ州を押えて見事1位を獲得しました。シンプソンズの放送が開始された当時を思わせるような、一昔前の懐かしいアメリカが残る町並が広がります。

Massachusetts(マサチューセッツ州スプリングフィールド市)

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バスケットボール発祥の地、冬にはニューイングランド地方で最大級の光の祭典、Bright Nights(ブライト・ナイツ)が開催される賑やかな都市です。アメリカで広く親しまれる絵本作家、ドクター・スースの故郷でもあります。ドクター・スースの記念館もある街、シンプソンズとの共存は難しいかもしれません。しかし、発電所があるところやハーバード大学に関する話題が多いなど、マサチューセッツの人々はシンプソンズの公式な地位を諦めてはいないようです。

Springfieldと名のつく都市は、正確な数が把握できないほどアメリカに存在しています。たとえ住民でなくとも、アメリカ人ならSpringfieldという名前に親近感を覚えることでしょう。シンプソンズの制作陣は、まさにその感覚を狙ったのです!とりあえず、アメリカでSpringfieldの話題が出た場合は、何州であるか確認することから始めてみてください。